La cubierta del templo quedó muy dañada con las lluvias invernales
Fecha/Hora: 12-08-2017 10:12:58

ARCHENA/ Muy avanzados los trabajos de restauración de la iglesia de San Juan Bautista

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ESPAÑA


La lluvia - y no de estrellas- del pasado jueves día de San Lorenzo, dio una tregua de descanso a los albañiles que trabajan en la restauración de la iglesia de San Juan Bautista, circunstancia que aprovecharon éstos para cocinar una buena sartén de gachasmigas y tomar un almuerzo de convivencia.
El templo parroquial de San Juan Bautista, quedó seriamente dañado por las lluvias torrenciales que se produjeron el invierno pasado, a causa de la gota fría. La alarma saltó durante la celebración del sepelio de una feligresa, en una de esas tardes de lluvia torrencial, en la que los asistentes al entierro, quedaron sorprendidos por la cantidad de agua que caía a chorros desde el techo de la cúpula y la cubierta.
A partir de ese momento un grupo de fieles junto con el párroco Alfonso Alburquerque, se pusieron manos a la obra para dar solución al problema, contactando con una empresa que presentó un proyecto de restauración por importe de 160.000 euros.
A continuación, se envió a los vecinos a través de las redes sociales, el informe de los daños y el presupuesto de reparación al mismo tiempo que se solicitaba la colaboración económica para sufragar los gastos de la restauración del edificio.
La respuesta no se hizo esperar, y el edificio pronto se vio rodeado de andamios, pues fueron muchos los feligreses que se ofrecieron a colaborar, bien con un a cantidad económica puntual o mediante ayudas mensuales, por lo que en el mes de abril en plena Semana Santa, comenzaron las obras que ahora están a punto de finalizar, para satisfacción de usuarios, sacerdotes y colaboradores del templo.
El origen de esta iglesia es de 1505, año en el que mediante una bula, la Santa Sede autorizó que las antiguas mezquitas pudieran convertirse o transformarse en iglesias.
Archena, convertida en parroquia, con pila bautismal, dependía de la vicaría de Calasparra. Al frente de la iglesia había un prior bajo la dependencia orgánica del comendador de la Encomienda.
La iglesia se edificó hacia la primera mitad de este siglo, en 1547 ya existía, lo conocemos por una de las visitas de apeos realizada por la Orden, en la que se menciona la posesión de: «una iglesia de la advocación del señor san Juan».
CONSTRUCCIÓN DE LA IGLESIA


En el siglo XVIII debido al crecimiento demográfico, la expansión económica, la importancia dada por la Iglesia a las parroquias, y todo esto, unido al estado lamentable y ruinoso que presentaba el templo de Archena, sirve para afianzar la idea de construir una iglesia. Debía ser preocupante el estado de la iglesia cuando la orden hospitalaria decidió acometer la reconstrucción en el mismo solar, incluso aprovechando parte de la estructura ya edificada. Podíamos denominar a la obra proyectada como de expansión de la iglesia primitiva.

La dirección de la obra se le encargó al maestro alarife Gregorio de la Rosa, que a partir de este momento también realizaría los trabajos de construcción del Ayuntamiento, el horno y la nueva planta de Los Baños. Las obras dieron comienzo en la primavera de 1770, aunque no disponemos de planos, ni de planteamientos técnicos, sólo conocemos la cantidad de materiales empleados.

Los edificios de las dos iglesias, la primitiva y la nueva, se unieron en 1785. Aunque la iglesia se quedó sin acabar dejando pendientes importantes obras de envergadura. Hasta 1819 y tras intensas gestiones del ayuntamiento, no se reanudaron las obras, previa autorización, mediante real orden del rey Fernando Vil a la junta económica de la Orden de San Juan.

Efectivamente, las obras se subastaron y la mitad de las mismas se iniciarían en la primavera de 1819, pero apenas transcurrido un año se paralizaron, dejando las capillas cortadas hasta el arranque de los arcos. En 1835 no se habían reanudado las obras pendientes y los oficios religiosos se celebraban en la mitad del crucero, espacio insuficiente y poco capaz, en opinión del clero y Ayuntamiento, para albergar a los feligreses que concurrían.

Las obras inacabadas se fueron realizando muy lentamente a lo largo de este siglo y parte del XX, gracias a los generosa aportación de los vecinos, y de manera especial de algunos hacendados ricos del pueblo, como los Vizcondes de Rías, en cuyo agradecimiento se les otorgó el título de "Bienhechores del Templo" así lo testimonia la lápida colocada en una de las paredes de la iglesia. Es de interés leer la descripción que hace de la iglesia J. A. Melgares, quizá el único que hasta ahora haya abordado un estudio pormenorizado.

Por fin en 1889 se terminaron dos capillas y en 1890 fue preciso renovar casi todo el tejado. En 1897 se reconstruyó la sacristía y se edificó un cuarto trastero.

En la actualidad podemos comprobar cómo la torre gemela de la derecha nunca se terminó, dando a la iglesia un aspecto inacabado.

Durante los primeros años del siglo XX no se realizaron más obras, salvo para estropearla. Se hicieron revoques de las paredes exteriores, que hoy se pueden contemplar tras las obras de restauración recientemente realizadas.

La inadecuada utilización durante la guerra civil supuso daños materiales en el interior así como la desaparición y/o destrucción de imágenes y el retablo del altar mayor, aunque otros posteriormente también eliminarían elementos ornamentales de gran valor para la adaptación de la iglesia a las nuevas formas de culto emanadas del Concilio Vaticano II. Una-de las más significativas fue la del pulpito. Los revoques interiores han vuelto a taparse con otra capa de pintura... Y la pintura que presidía el altar mayor, con la escena del bautismo de San Juan Bautista pintado por Enrique Salas también ha desaparecido.



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